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Hakuryū-en (lit. “garden of the white dragon”) is a large, privately-owned garden in Ninose, in the very north of Kyōto City. The landscape architecture in Hakuryū-en is outstanding in its utilization of both cherry and maple trees in a way that do not interfere with each other. As a result, during both Sakura and Momiji seasons, the same place leaves the visitor with a very different impression: soft pink in spring, lush green in summer, deep red in autumn. Hakuryū-en is a garden one can stroll through, containing several pavilions to sit down and enjoy the landscape. Three (?) gardeners employed by the generous owner take care of the moss and plants, and, sometimes are up for a chat or individual explanations. Furthermore, through a Torii one reaches a small shrine in the forest, behind which an ancient, moss-covered path leads over a bridge towards nearby Kurama. Today, this path is not in use anymore, but the moss, the bridge, and the maple tree behind it make for a picturesque sight, photographed among others by the great William Corey. Admission: special openings in April–June and October–December. (*there was a special winter opening in 2022) Nearby places of interest: Kibune and Kurama.
白龍園とは叡山電鉄の終点に近い二ノ瀬にある日本庭園で、通年春と秋に年に二回特別公開されます。京都にしては珍しく宗教法人が所有しているのではなく、青野株式会社という民間企業が所有・管理しています。白龍園のホームページによると白龍園は1963年に開園されて、「山の御祭神「白髭大神(不老長寿)」と「八大龍王(商売繁盛)」を祭る祠と大鳥居がたてられ、霊域を守る神社を形成したことから、二文字をとって白龍園と名付けられました」とのことです。 写真家の私から見ると、白龍園の魅力は桜と紅葉の木の配置にあります。初夏の新緑の美しさは言うまでもありませんが、京都の多くの庭園は春か秋、桜か紅葉、いずれかの季節のみがピークなのに対して、白龍園では春も秋も目の前に絶景が広がります。京都からするとかなり北部にありますので、春の桜はやや遅く、秋の紅葉はやや早く見頃に入るでしょう。 アクセス:ここ数年、特別公開の具体的な流れはしばしば変わってきたため、白龍園を訪れようと思えば、公式ホームページをチェックすると良いでしょう。
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Cherry blossom season at Hakuryū-en, April 2016.

Spring / 春
Autumn / 秋
Summer / 夏
Winter / 冬